Una Cuestión De Limpieza El Empleo De Granallas De Acero En La Construcción De Maquinaria Agrícola

Una cuestión de limpieza
El empleo de granallas de acero en la construcción de maquinaria agrícola

Cuando se alude a la maquinaria agrícola, lo que uno se imagina inmediatamente es una máquina teniendo que trabajar duramente en un terreno de labranza embarrado o polvoriento. Sin embargo, la importancia de la limpieza durante la fabricación de estas máquinas es indiscutible para la empresa BBG Bodenbearbeitungsgeräte Leipzig GmbH & Co. KG, una filial del grupo Amazone ubicada en Leipzig.

“Necesitamos que nuestras piezas tengan superficies limpias para que posteriormente se puedan aplicar correctamente los recubrimientos y pinturas que correspondan”, explica Peter Sambale, responsable de gestión de la calidad de BBG. Para esta empresa especializada en la fabricación de cultivadores y pulverizadores arrastrados, la limpieza de todas las superficies que se vayan a mecanizar ha sido especialmente importante desde 2005. Fue ese año cuando entró en vigor la legislación medioambiental para la reducción de los compuestos orgánicos volátiles (COV, conocidos también por las siglas inglesas VOC) empleados como disolventes en las pinturas. Para BBG, esto supuso tener que reducir su consumo de disolventes a mucho menos de 15 toneladas por año. Unos ensayos realizados empleando pinturas con contenidos de disolvente más bajos resultaron negativos: el largo tiempo de secado y la inferior calidad de la aplicación no fueron aceptables para BBG, por lo que se tuvo que abordar el problema de otra manera. “La limpieza de la superficie que se vaya a recubrir tiene una influencia determinante en el contenido de disolvente de la primera capa, por lo que pudimos mejorar nuestros niveles de COV mediante la optimización de nuestros procesos de preparación previos”, comenta Sambale.

Las diferentes condiciones en las que llega el acero a la planta de Leipzig constituyen el principal problema. Pero las superficies deben limpiarse no sólo para poder recubrirlas, sino también para poder realizar soldaduras, ya que los robots de soldadura empleados exigen que las condiciones sean lo más uniforme posible. De lo contrario, los diferentes valores de resistencia causados por una limpieza deficiente de las superficies pueden producir interrupciones del arco, lo cual a su vez produce interrupciones en la soldadura. Además la presencia de oxidación, cascarilla o sustancias grasas puede producir defectos de soldadura inadmisibles (fisuras y porosidad). Igualmente, la rebaba y la cascarilla en la superficie de corte que el corte por plasma produce tienen también que eliminarse antes de realizar cualquier operación posterior.

BBG tiene una granalladora con mesa transportadora de rodillos para limpiar la cascarilla y la oxidación. Con el fin de obtener los resultados óptimos con esta máquina, se realizó una serie de diferentes ensayos a principios de año durante un periodo de varios meses, empleando dos tipos diferentes de granalla de acero en las mismas condiciones de trabajo. Los ensayos se realizaron con piezas que BBG mecaniza normalmente.

Frank Meißner, el jefe de taller de BBG, tenía mucho interés por ver unos resultados óptimos, no sólo para facilitar la siguiente operación de la aplicación de pintura, sino también para ahorrar tiempo en otras operaciones posteriores: “Para nuestros ensayos empleamos piezas cortadas por plasma, perfiles con un importante recubrimiento de cascarilla, y chapas delgadas cortadas por láser”. El grado de limpieza obtenido así como el consumo de granalla y el desgaste de la máquina con relación a las piezas trabajadas fueron evaluados. Igualmente se determinaron deformaciones en las piezas de sección delgada producidas con determinados parámetros de granallado –posición, velocidad de la correa y velocidad de giro del rodete–.

Después de la realización de varias series de ensayos, BBG tomó la decisión de seleccionar la granalla S390 de Ervin Amasteel. Comparada con la granalla de acero bajo en carbono, la empresa de Leipzig comprobó que la granalla Amasteel era preferible por varias razones. Frank Meißner constató que se obtenían los mejores resultados con las piezas limpiadas con la granalla Amasteel. El informe final indicó lo siguiente: “La granalla de acero que Ervin Amasteel produce es de mayor dureza, y con ella se obtiene un mayor rendimiento en la transmisión de energía en el granallado. No se observó un mayor grado de deformación en las piezas de sección delgada. La granalla elimina la oxidación y la cascarilla a fondo y rápidamente, y tiene una vida útil más larga según indica el número de piezas trabajadas”.

Se subrayó también que la granalla de acero Ervin Amasteel tenía mucha mayor uniformidad de forma y granulometría que las granallas de la competencia que se ensayaron, un hecho que contribuye a asegurar una reducción apreciable del consumo de granalla.

Con respecto a los departamentos de mantenimiento y de aseguramiento de la calidad de BBG, no hubo dudas a la hora de seleccionar el producto, y naturalmente optaron por la granalla Ervin Amasteel. Ni tampoco costó mucho para convencer al director de fabricación Jorg Pollex: “En este caso, los factores que incidieron decisivamente en la toma de nuestra decisión fueron la reducción de costes, los tiempos y la calidad”.

BBG Bodenbearbeitungsgeräte Leipzig GmbH & Co. KG

www.bbg-leipzig.de

Ervin Amasteel

www.ervinamasteel.eu